The 39th National Disability Prevention and Rehabilitation Week: “Karapatan, Pribilehiyo ng Maykapansanan: Isakatuparan at Ipaglaban”.

The Municipality of Baliwag under the leadership of our Honorable Mayor Ferdinand V. Estrella, with the point office on social welfare, The Municipal Social Welfare and Development Office and the Persons With Disability Affairs Office, organized a symposium held last July 20- 2017 at Event Center, SM City Baliwag.

Students and guidance counselors from public schools as well as Brgy. PWD officers, 4 Ps Parent Leaders, Daycare Parents and TODA presidents attended the said gathering.

Dra. Ma. Rosario Esguerra discussed ways on how to prevent the spread of mosquito borne disease, while Mr. Allan Pineda, representative from Land Transportation Office talked about road safety in order to avoid accidents. Insights on how to respond in cases of trauma and stress caused about by disability was shared by Dr. Nino Porciuncula.

Along with this celebration, awards of recognition were given to SM City Baliwag, Meralco and Baliwag Water District, as they have shown concern and respect for the rights of the disabled and therefore considered as a PWD Friendly establishments.

“Ang sektor po ng may mga kapansanan ay lubos nating pinapahalagahan at kami po sa Pamahalaang bayan ang siyang magsisilbing kamay at paa ninyo para maibigay ang mga dekalidad na serbisyo” Mayor Ferdie said.

 

-article by Gerard Tolentino

FIDJI RIVERA-SARMIENTO Pamumunuan ang YHYNKKBSNK: Struggling Readers Program of Baliwag

(Ang sumusunod ay ang panayam ng Baliwag City News Online kay Bb. Fidgi Rivera-Sarmiento. Batay sa Executive Order Creating Committees for the Early Childhood Care and Development Council of Baliwag, siya ang Chairperson ng Committee on Struggling Readers. Si Ms. Fidji din ang babalangkas sa training the trainors program nito. Isang nanay-guro, nagtapos siya sa Dela Salle University ng Kursong Education major in Special Education at Master of Education sa parehas na unibersidad. Nagturo siya sa Amerika at Pilipinas ng SPED. Si Fidgi ay anak ni Dr Francis at Grace Rivera at apo sa tuhod ng Baliwagenyong National Artist for Music Col. Antonino Buenaventura)

BCNS: Bakit nagvolunteer kaagad kayo sa programang ito?

Fidgi: Bilang isang nanay at sped teacher, yes, isa ito sa mga advocacies ko, kagaya na lang din ng inclusion and diversity among regular schools, breastfeeding, and babywearing, to name a few. Pangarap ko na magakaroon ng awareness ang mga Baliwagenyos na hindi porke’t hirap magbasa ay hindi na matalino… na maraming paraan para matutong magbasa. My hands are honestly full like any working mother, but I cannot let this project pass na hindi ako nakakatulong. Masarap tumulong sa mga taong may pusong totoo at nagmamalasakit. Plus, I really admire the relevance of the projects of our current government.

BCNS: Bakit struggling readers? 

Fidgi: Ang taguring “struggling reader” ay maraming kahulugan. Struggling dahil sila ay may nararanasang hirap sa pagbabasa – ito man ay sa decoding o ang pagsasama-sama ng mga titik at tunog, o sa fluency o ang bilis sa pagkakakilala sa isang salita. O kaya naman ay sa comprehension, o sa pagkakaintindi ng tekstong binasa. Maari din na nakakaapekto dito ang environmental and cultural factors na pinagmulan ng estudyante. Dapat din malaman kung aling wika siya nahihirapan, sa Filipino lang ba? Sa English ba? O pareho. Dapat din i-consider na baka naman may neurological disorder na dyslexia o dysgraphia kaya hindi makabasa. So lahat-lahat ito ay parte ng napakalaking konsepto ng struggling readers.

Bcns: Ano ususally ang age na nagmanifest ito?Ano ang mga signs or indications?

Fidgi: Technically speaking, ang isang struggling reader ay may kakayahang magbasa ng mas mababa ng 1 o 2 taon sa current grade-level niya. So kung ang isang bata na sa nasa grade 3 ay hirap pa din magbasa halimbawa ng salitang pamayanan, kailangan na natin siyang bigyan ng atensyon at ng karampatang reading interventioni dahil halos lahat ng aralin ay binabasa. 

Bcns: Natatama pa ba ito?

Fidgi: Yes, definitely! With correct reading strategies, maitatama ito. Nasa tamang pagtuturo, pagsisikap, practice, at willingness na matuto. 

BCNS: Pwede ba magvolunteer ang non education students or graduates? Ang dami daw willing mag volunteer.

Fidgi: Ako ay naniniwala sa pusong may intensyong tumulong. So wala sa tinapos, o edad, o estado ng buhay man ang pwedeng mag volunteer. Kahit na sinong may malinis na hangaring tumulong sa mga batang Baliwagenyo. Syempre mas mainam kung mas madaming education majors ang mag-volunteer, dahil ito naman talaga ang core ng pagtuturo – ang malasakit sa mga nahihirapan sa klase. 

Bcns: Ano ba quality ng isang reading champion

Fidji: Ano ba dapat ang traits na mayroon sa isang volunteer? Dapat, more than anything else, matiyaga. Dapat puno ng pasensya. Pangalawa, open-minded. Marami nang bagong paraan ng pagtuturo ng pagbabasa, kaya dapat handa ang mga volunteers na matuto rin. Bago tayo magturo, dapat tayo muna ang mag-aral. Pangatlo, dapat may tunay at tapat na malasakit sa mga bata. 

Bcns: Sped teachers earn alot especially in the US. You’ve been there. Aren’t you backing out?

Fidgi: Common misconception na po na malaki ang sweldo ng mga special education teachers, lalo na sa ibang bansa, o sa US kung saan ako dating nagtuturo. Hindi po ‘yan totoo. May hazard pay lang pong dagdag ang karaniwang public school teacher sa Amerika dahil may pagkakataon na nakakapanakit ang mga mga batang may special needs. Pero more than that, kapantay lang ng karaniwang guro.  Pero kung titingnan ang dami ng trabaho ng isang sped teacher sa US, in my humble opinion, underpaid pa po ang mga sped teachers. May batas po ang special education sa Amerika kaya mas mahigpit at mas may structure. Pero mas masarap pa din po syempre na magturo sa batang Pilipino. Mas may fulfillment. 

Bcns: are you happy that the lgu has the maturity to adress as challenges

Fidji:Definitely! Alam mo ang Pilipino, we are big on education. Nakatimo sa isip natin yang 3Rs na tinatawag ng mga magulang at mga lolo at lola natin –  ang reading, (a)rithmetic, (w)riting. Sana lang din, pagtuunan na din ng pansin sa education system ang socio-emotional well-being ng bawat mag-aaral. In fact may bagong 3Rs na ngayon – respect, resilience, at relationships. Ang mga bagay na ito ang tunay na sangkap sa kahusayaan paglabas ng paaralan.   

Bcns: you have mentioned you grew up together?

Yes, schoolmates kami ni Kuya Mayor Ferdie sa Zensville Montessori School sa Pulilan noon, (Colegio de Sta. Philomena na ngayon), pati na rin ang Municipal Administrator natin na si Sir Eric. Hindi kami gaanong nagkasama sa mga school activities, pero sa palagay ko, isa yung training sa amin ni Ms. Zenaida Santos noon ang nagbigay ng ganitong klaseng puso sa serbisyo. Personally, it was Ms. Santos, I believe, who molded my heart for teaching. I was not geared toward this craft, as what my family background would attest. But the Lord will put you where you are needed. I guess this is my calling. We should bloom where we all are planted   

Baliwag ECCD COUNCIL nakatakdang Manumpa sa Tungkulin Ngayon araw!

Nakatakda na ngang manumpa ngayon sa tungkulin ang mga itinalagang miyembro ng Early Child Care and Development Council of Baliwag. 

Itinalaga ngang Co Chairpersons ni Mayor Ferdie Estrella sina Municipal Administrator Enrique Tagle at Montessori de Sagrada de Familia Montessori Directress Maria Cristina Silamor. Sila din ay nahirang bilang mga tagapangulo ng Steering at Curriculum. 

Sina Dr Andy Cruz, G. Arvin Darcen, MPDC Engr Mencie De Leon, Budget Officer  Josefina Tanggol,  MsWDO Jo Labasbas, District Supervisor Dr Arceli Ralleta, Baliwag Water District at ABC Sonny Robes naman ay bilang kinatawan ng mga kapitan. 

Samantala, sina Coun. Ding Nicolas, ang tagapangulo ng Komite ng Kabataan ay nahirang  na sa legislation; Arch. Monic Villangca ay taga-Pangulo ng Infrastructure; Bb. Fidji Rivera-Sarmiento sa Struggling Readers;   Dr. Mary Joan Dinlasan sa Health; Brenda Bernardo sa Nutrition; Jo Labasbas sa Minding; Bro. Domingo Padilla sa Parental Support and Effectiveness. 

Ang Baliwag nga ngayon ay nakatutok sa pagrereporma ng early childhood care and development kabilang na ang standardization ng mga ECCD CENTERS kasama na ang pasilidad at kurikulum. Dalawa nga ang programa ngayon ng Baliwag – minding at preschool education. 
Ilan sa mga naisagawa na ay ang mga sumusunod na reporma:

1. Continuing Education and Training of Faculty and Minding Practitioners;

2. Curriculum standardization at Minding Program Institutionalization;

3. Free Worktextbook;

4. New ECCD uniform;

5. Upcoming Facility Improvement tulad ng airconditioning, mat flooring, cctv, multimedia, at wash area; at

6. Weigh In at Supplemental feeding

Pinapaigting din ang programa para sa mga bata sa idad 0-4 sapagkat ito ang tinatawag na formative years kung saan pinakamabilis nabubuo ang utak.

Kasama sa programa ang parental support at health and nutrition. 

In Pursuit of Excellence: Baliwag ECCD Reform

img_5307Natapos ang Pangkalahatang Oryentasyon sa mga magulang ng mga Daycare students ng Bayan ng Baliwag nitong nakaraang Hunyo, 22, 2017 sa Baliwag Star Arena, na ginanap sa dalawang batch (08:00 am at 1:00 pm), dahil narin sa dami ng bilang ng mga Enrollee’s ngayong taon na umabot na sa mahigit 2400 na bata kumpara sa 1800 enrollees noong nakaraang taon.

Maiuugnay ang nasabing pag taas ng bilang ng mga daycare students alinsunod sa mas pinaigting at pinaayos na DayCare Service Program na siyang Pinaliwanag ng Kagalang galang Punong Bayan Ferdie Estrella, ibinahagi ng butihing Mayor Ferdie ang mga reporma sa bagong ECCD Program kung saan nabibilang ang Day Care Service,

Alinsunod sa adbokasiya ng ating Punong bayan, na Walang sino mang Batang Baliwageno ang Maiiwan, ang Bagong Baliwag Day Care Service ay:

  1. Libre para sa lahat ng Batang Baliwageno: Wala ng babayarang Registration Fee.
  2. Pagkakaloob ng Libreng T-shirts  (2 bawat bata) bilang uniporme ng mga bata.
  3. Paghahandog ng Libreng Work Text Books para sa lahat ng daycare students.
  4. Paglalaan ng 2 oras sa daycare center ng mga batang edad 3, at 3 oras naman para sa mga batang edad 4.
  5. Pag kakaroon ng Modernong paguulat at palitan ng suwestyon at pag tugon sa mga Magulang, sa isang social media platform na kinabibilangan ng mga daycare teachers, ECCD council at ng mismong Punong Bayan Hon. Ferdie Estrella, upang mas mapaigting at mapaganda ang daloy ng daycare service.
  6. Pag sasaayos ng dami ng bilang ng mga guro alinsunod sa dami ng bilang ng batang dapat lamang sa isang sesyon.
  7. Pag sasaayos ng mga Day Care Center at pag dadagdag ng mga bagong centers at guro kaugnay sa pag dami ng bilang ng enrollees.
  8. Patuloy at mas pinaayos na pag implementa ng Supplemetal Feeding para sa mga batang nasa Day Care katuwang ang DSWD Region III.

Ilan palamang ang mga ito sa mga programa at serbisyong handog ng Lokal na Pamahalaan sa mga Baliwageno alinsunod sa kagustuhan ng Punong Bayan na mas Paigtingin at pag husayin pa ang mga serbisyong handog sa lahat ng mamamayan.

img_5290Naroon din sa nasabing oryentasyon si Ms. Maria Cristina Silamor, Co-Chair, ECCD Council na nag bigay ng kaalaman sa mga magulang ukol sa ECCD (Early Childhood Care and Development) sa kahalagahan nito sa bawat bata at mga responsibilidad ng mga magulang sa pag iimplementa nito.

img_5264Dumalo rin sa nasabing programa si Mr. Enrique V. Tagle, Municipal Administrator, kung saan ipinaliwanag nito sa mga Magulang ang bagong programa ng Lokal na Pamahalaan na kung saan mas mag papadali ito para sa mga mamayang magkaroon direktang ugnayan sa mga programa at serbisyong handog ng bayan bukod pa sa pagkakaroon ng mga karagdagang benepisyo patungkol sa kanilang kalusugan, ang “Baliwag Benefits Card”.

Iprenisinta naman ni Ms. Carolina San Juan ang bagong Parents HAndbook na magiging gabay ng mga magulang sa kanilang mga tungkulin bilang katuwang ng mga guro sa pag iimplementa ng Daycare service sa kanilang mga anak.

img_5311Pinangunhan ni Ms. Brenda Bernardo, Nutrition Officer, ang talakayan ukol sa wastong nutrisyon, tamang pagkain na dapat na kinukunsidera ng mga magulang na ibinibigay sakanilang mga chikiting sa oras ng meryenda, tinalakay ang mga uri ng pagkain na nagtataglay ng mas mainam na sustansya at nutrisyon na higit na makatutulong sa mga mag aaral upang lalong higit silang maging listo at malusog. Namahagi ang naturang Nutrition Officer ng Nutri Nam sa mga magulang nma naging aktibo sa nasabing programa.

Nasa naturang programa rin ang Kagalang galang Konsehal Ding Dong Nicolas na siyang nagbigay ng Pagbati at Pagsuporta sa mga programa ng ating Punong Bayan, at sa mga magulang at kabataang naroon.

Maayos na natapos ang naturang programa ganap na 04:00 ng hapon, Tiniyak ng Pamahalaang Bayan ng Baliwag na simula palamang ito ng pagsasaayos at pag papaigting ng mga programa at serbisyong mula sa puso, at may Malasakit.

ECCD Centers Recorded highest Enrollees, continue to rise. Mayor Ferdie plans to rent houses to accomodate overcrowding. 

Never in the history of the town,  the ECCD Program was given this much attention. Faced with different challenges such as: 1. the lack of a standard curriculum; 2. class size; 3. lack of standards and training among practicioners; and 4. conducive facilities; 5. Absence of a clear-cut health and nutrition program; and 6. the differing views of stakeholders. 

From the start, even before Mayor Ferdie formally assumed into office, he already called for a meeting of the Public Education Cluster to listen to the most pressing issues it is facing. He knew people’s mindset on education  had to be defined on the side of his vision that there is no better way to alleviate conditions but through quality education. While, the public education sector in Baliwag considerably can be qualified as performing and responsive, the government must fulfill its obligations to the people to provide equal opportunities including early childhood education especially that, 3 years old is one of the most important age for any child when the brain develops rapidly. This formative age is quite important to miss. He knew he had to tap Synergeia to strengthen school governing councils and help him change paradigms. He also tapped experts from the private sector like Dr. Alice Bustos Orosa of Little Campus/NorthBend, Maria Cristina Santos Silamor of Montessori de Sagrada, Dr. Rey Cruz of LaCo, Dr. Andy Cruz of ICM and Mr Arvin Darcen. 


The Transformation

The transformation will not be easy. To begin with, many of the current practicioners have very strong attachments to their centers and the Barangay leaders, at least some of them. When a person has reached the level of comfort it so desires,  usually, effecting changes are difficult to impose. There are Considerations to be made like political and even the most mundane of things. 

There are flaws to be corrected like how the nutrition program was not given much attention, much as health was not integrated. 

After the request to delay the program for a year, the moment is unfolding, and as expected not without complexities. 

But many parents believed in the new system and stormed the centers with a Recorded student registration of 2400,  or about 27% from the previous year’s registration. It may be attributed to an early announcement made that there will be no registration fee, no textbooks to pay innstead students will get free shirt, free worktextbook and a standardized curriculum. 

Now, with this unprecedented rise in the enrolment, Mayor Ferdie seemed to be enjoying the problem and now He has plans to scout for houses that can be rented to accomodate the enrollees.

 The number of teachers have also increased following the limit of 30 students in each class. In the case of Virgen delas Flores, he already found a house to be rented while, in Makinabang, Brgy. Capt. Cory Clemente volunteered a spacious second floor. The ECCD Secretariat  is scouting for houses in Sulivan, San Jose and Tarcan to increase their centers to two.

Why is the LGU ordinarily BUSY? 

The coming week is seen to be ordinarily busy, “that is the NEW NORMAL”, an employee of the Local Government joked.

June 19 – Self Assessment Customer Satisfaction, Municipal Child-Friendly Evaluation

June 20 – High FVE sa Barangay

Inauguration of Footbridge

 Cluster Meeting of the Social Protection Sector 

June 22 – ECCD Parent’s Briefing AM PM and Meeting of the Private Schools Consortium with Offices of Environment, Public order and safety and Health and Nutrition.

Baliwag Local Civil Registry Chief Dolores Lumabas also came to notice how employees seemed to be always doing something and on guard all time. Nabuhayan ng dugo“, a Filipino idiomatic expression for awakened senses or resurrected dynamism.

That one could be the result of a counter-culture program launched by Mayor Ferdie when he assumed office. They live up to the mantra: dapat serbisyong may malasakit at kung may malasakit daw ito ay kailangan maagap, magiliw, maaasahan, mahusay at magkakatuwang. The feedback mechanism was also working very good for the people with so many platforms available such as the website, calls and texts to hotline, suggestion boxes and of course, facebook, all of which are working 24/7. In short, these times are times, difficult not to know if you are working as per target. The Municipality of Baliwag is strictly adhering to the Strategic Performance Management System and is vying for the Seal Of Local Good Governance and ISO Certification. Both of which are requirements for the release of the Performance Based Bonus. 

Municipal Administrator Enrique Tagle said: “Like what Mayor Ferdie said, Baliwagenyos deserve nothing but the highest form of service. The employees, well most of them, are embracing this new culture of governance. This is a time when employees take so much pride in wearing their uniforms and IDs. Yes, I can say, there’s a sense of pride in it. In the LGU, we continue to aspire for that day, when people and institutions will equate government to efficiency.”



No Registration Fee, Free Worktext books, New Teachers, Free Shirts at  Standardized Curriculum para sa Baliwag Day Care. 


Ilan nga lang iyan sa mga benepisyo na nag-aantay sa ating bagong ECCD Program sa Baliwag. Matapos ang isang taon na extension period sa ating mga daycare students ay ninais na nga ni Mayor Ferdie na ipatupad ang standardized curriculum upang masiguro ang kalidad ng pagtuturo sa ating mga batang Baliwagenyo. Pinakamahalagang Idad nga ang 3-5 taong gulang kung saan ang mga bata ay nagsisimulang mahubog ang kaisipan. Dito nabubuo ang konsepto ng kumpiyansa, tama at mali, pananaw at iba pang katangian.


mga babaguhin sa Baliwag ECCD:

1. Pagstandardized ng kurikulum upang masiguro na ang itinuturo sa isang barangay ay ganun din sa iba.

2. pareparehong paggamit ng materyales at laruang panturo

3. pangangalaga sa kabuuan ng ECCD Program kasama na ang nutrition, neglect, special needs at pagbabasa.

4. pagpapatibay sa Early Child Care Development Program sa pamamagitan ng pasilidad at pamilya.

5. WASH Program

6. Pagpapasailalim sa isang konseho nang makabuo ng matibay na polisiya at  program monitoring.

7. Teacher professionalization.


Magkakaroon nga ng sariling worktextbook ang lahat ng nasa daycare, kits, t-shirt, at journal at ito ay ibibigay ng libre.

pinapaiwas nga ni Mayor Ferdie ang mga magulang sa paggastos sa mga hindi mahalagang mga bibilhin. 

Kailangan natin itaas ang  lebel ng daycare upang sa gayon ay maibigay o maipantay natin ang mga oportunidad na laan sa mga may kaya sa pribadong daycare center. 

Ayon kay Mayor Ferdie, walang batang dapat maiwanan sa Baliwag.

Baliwag ECCD Teachers, nagsagawa ng briefing bago magpasukan. DAYCARE STUDENTS walang dapat bayaran na registration fee.

Binigyan ni Baliwag Early Chilhood Care and Development Council Co-Chairperson Maria Cristina Silamor ng huling pagsasanay ang mga ECCD Teachers bago ang kanilang nakatakdang pasukan. Ang mga ECCD o daycare teachers ay binigyan ng kaukulang pagsasanay sa classroom management at lesson planning and play integration.

Ang pagbuo nga ng mga polisiya patungkol sa ECCD ay inilagay sa isang council na siyang binuo upang matutukan ang mga programa para sa mga bata. Ang ECCD ay binibigyang kapangyarihan na makabuo din ng mga polisiya ukol sa children nutrition, children with disabilities and special needs at slow readers. Ang mga magulang ay isasailalim din sa parent effectiveness seminar. 

Ayon kay Mayor Ferdie: sa pamamagitan ng standardization ng Daycare program, mabibigyan natin ng kalidad ang paghahawak ng mga teachers sa kanilang mga klase. Sisiguruhin natin na ang tinuturo ay tama, angkop sa idad at dapat maghahanda sa kanila sa pagtuntong sa klase.  Mababantayan din natin ang implementasyon ng nutrition program sa kanila na WALANG BAYAD. Inihahanda na nga ng ating consultant ang worktextbook na gagamitin ng mga daycare. 


Reporma ng Baliwag ECCD Sinimulan na! Teachers nireshuffle, muling magsasanay. 

w na ngang ipatupad ang mga reporma sa Baliwag Early Childhood Care Development Program matapos nga na maantala ito ng isang taon. Matapos ang pagbuo ng isang Konseho na mamamahala sa implementasyon ng ECCD program ay ibinaba na ang listahan ng mga bagong guro, samantala, ang lahat naman ng guro na nakalusot sa training, curriculum preparation, demonstration at parents’ evaluation ay hindi na maaaring malagay sa dating barangay na huling naturuan nang sa gayon ay masiguro natin na ang mga guro ay hindi nahihimpil ang kanilang pagkamalikhain sa pagtuturo. Ayon sa pag-aaral dapat na naiikot ang mga guro nang magkaroon sila ng kakaibang perspektibo sa pagtuturo at pakikipagtrato sa mga mag-aaral. 

Malinaw ang layunin ng ECCD Development Program sa kasalukuyan at ito ang mga sumusunod:

1. Makagawa ng angkop na kurikulum para sa mga idad bago ang pagtungtong sa paaralan. 

2. Makapaghandog ng mga tamang kagamitan panturo at laruan nang makatulong sa pagsasalin at makahanap ng mga katuwang na nasa pribadong sektor o kaya ay civic organizations na tutulong na mailunasad ang programa tulad ng WASH.

3. Masigurong nasa hustong idad ang mga nageenrol sa DepEd Eccd at LGU Eccd at magkaroon ng tamang paglalapat ng ekspektasyon ang magulang, guro, mag-aaral at pamahaalang barangay at ang Pamahalaang Barangay sa kanilang mga tungkulin.

4. Makapaglunsad ng naaayong nutrition program kasama na ang maayos na implementasyon nito. 

5. Makapaglunsad ng Parent Effectiveness Seminar buhat sa mga magulang na naka enrol na at hindi pa nakaenrol na bata na may layunin na magpapatibay sa pundasyon ng mga magulang.

6. Magsagawa ng surveillance ukol sa implementasyon ng  New Children Code of Baliwag.

Nais ni Mayor Ferdie na matutukan talaga ang programa para sa batang Baliwagenyo. Ito umano ang dapat na maging sentro ng programa natin para sa mga bata – mula sa kanilang sinapupunan hanggang sila ay mag labing-walong taon gulang.

Magsisimula ang pasukan sa Miyerkules at dito nga magsasagawa na ng electronic registration sa pamamagitan ng mga e-tablets.

Ang mga bagong assignments ay ipapatupad upang maiwasan ang complacency at pananatili sa kanilang mga comfort zones ang mga guro. Ang ibang daycare teachers ay magmomonitor naman ng implementasyon ng iba pang programa sa ilalim ng ECCD at Baliwag  New Children Code.

Counter-Culture for a better Future. Baliwag ECCD (Daycare) will finally have the attention it needs as Mayor Ferdie take the program mainstream.

by: Maria Cristina Santos-Silamor

 

(The author is a special consultant of the Municipal Government of Baliwag. She is presently the School Directress of the Monessori de Sagrada Familia. Keeping a work-life balance is one of her strengths, juggling in between demanding attention at work and her mommy duties. When she was requested by Mayor Ferdie to help reform the ECCD Program, she took it with a big yes, believing that somehow, this will be her little contribution to payback a town, so generously nurtured her.)
Changing the Culture for a Better FutureThe proper development of a child in his or her most crucial, formative years (specifically from birth to age 6) is the responsibility of not only the immediate family, but of the entire community. The Philippine government has taken legislative action to emphasize this point, such as through Republic Act no. 6972, also known as the Barangay-level Total Protection of Children Act, under which day care centers are required to be established in every barangay equipped with an effective early childhood learning curriculum and program.

The Municipality of Baliwag, Bulacan, headed by its newly elected Mayor, Hon. Ferdinand Viceo Estrella, has spearheaded the initiative to improve and enrich the system of delivering day care services to the 34 baranggays of Baliwag. As a solid advocate of education, Mayor Ferdie’s dream for each Baliwaguenyo child is to have a strong foundation in early childhood development which is an essential ingredient for lifelong success. Right after assuming his post, Mayor Ferdie ordered the appointment of the Early Childhood Care and Development Council (ECCD) that will be in-charge of the creation and implementation of the standardization of the early childhood day care program.

During the initial stages of assessing the needs of the Baliwag Day Care system, it was observed that there is a significant gap between the skills that are being expected and honed upon the day care learners and the developmentally appropriate skills prescribed by research and theories. Interviews and surveys also showed that day care teachers have been implementing excessive classroom activities that are not aligned with early learning principles and theories. This prompted the ECCD council to plan an intensive series of professional development that will enable the day care teachers of Baliwag to shift their perspectives and practices to deeper understanding of authentic early childhood learning.  

Part of the human resource trainings will also focus on character formation sessions that will aim to inculcate the five core values of the town’s new governance: “magiliw, mabilis, magkakatuwang, maaasahan, mahusay. These core values are anchored on the idealism of excellence and service (Serbisyong may Malasakit) that are set to change the present culture towards professionalism and sense of mission.

​In keeping with the LGU’s plan to standardize the day care system, the ECCD council also looked into the physical conditions present in the 34 baranggay day care centers of Baliwag. The ECCD council has been meeting with a group of architects and engineers who will design the physical layout of proposed new day care centers following a set of standards for planning and constructing preschool buildings.

​The ECCD council envisions the standardization of the day care system of Baliwag as a communal pursuit in which all stakeholders (families, private sectors and fellow Baliwaguenyos) are partners in setting higher measures of delivering quality early learning services to the next generation of Baliwag. Together with the leadership of Hon. Mayor Ferdie Estrella, the members of the ECCD council are gladly opening its doors to the Baliwag community for any support and participation towards the realization of enriching the education sector of Baliwag, Bulacan.


​